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A equipa do projeto ResilienSEA visita os sete países de implementação

A equipa do projeto ResilienSEA visita os sete países de implementação

Garça Cinzenta no Parque Nacional do Banco d’Arguin, Mauritânia (Crédito: PNBA)

Sete países. Três línguas. Conhecimento escasso sobre um recurso importante. Mapear e proteger os vastos prados de ervas marinhas ao longo da costa da África Ocidental é uma tarefa desafiante.

Este é o objetivo do projeto ResilienSEA que o GRID-Arendal está a liderar.

O projeto aumentará o conhecimento sobre a localização e o estado dos prados de ervas marinhas na África Ocidental, agrupando todos os dados disponíveis. O ResilienSEA irá preencher as lacunas de dados perdidos para aumentar os níveis de proteção e melhorar a gestão de ervas marinhas na região.

Não é um trabalho que possa ser feito remotamente. É necessário reunir gestores e investigadores dos sete países de implementação – Mauritânia, Senegal, Cabo Verde, Gâmbia, Guiné-Bissau, Guiné e Serra Leoa – para capacitar e aumentar o conhecimento especializado.

As ervas marinhas são um habitat marinho vital que fornece múltiplos serviços ecossistémicos, servindo como berçário e área de alimentação, protegendo os litorais e armazenando carbono, entre muitos outros benefícios. Elas também são um dos ecossistemas menos conhecidos do planeta e enfrentam várias ameaças, principalmente de atividades humanas. O conhecimento sobre a distribuição e a saúde das ervas marinhas é deficiente, especialmente na África Ocidental. Esta falta de informação é uma das principais razões para o nível insuficiente de proteção dos ecossistemas.

Entre Julho e Outubro, a gestora do projeto ResilienSEA, Tanya Bryan, e Mallé Diagana, o coordenador regional, visitaram os sete países que participam no projeto. A Sra. Bryan explicou que “estas visitas aos países foram fundamentais para o projeto, pois nem todos os parceiros puderam participar do workshop inicial. Ficamos animados em encontrar as partes interessadas e ver o entusiasmo que elas estão trazendo a bordo. Isto é um bom presságio para o sucesso do importante trabalho a ser iniciado no ano que vem “.

Durante a reunião no terreno com vários parceiros, recolheram mapas, publicações e relatórios existentes sobre bancos de ervas marinhas que nem sempre estão disponíveis para o público. Por exemplo, a equipe estava animada para encontrar duas publicações da Universidade de Cabo Verde que identificam pela primeira vez a presença de duas espécies (Ruppia maritima, Halodule wrightii) na ilha de Santiago.

Outro objetivo importante destas visitas aos países foi começar a identificar locais-piloto em cada país onde os parceiros locais começarão a mapear a distribuição de ervas marinhas, a identificar as espécies e monitorizar o seu estado por um período de doze meses. Tanya e Mallé também conversaram com parceiros locais sobre as necessidades de planeamento e organização de workshops regionais a serem realizados em 2019; especificamente, um workshop técnico a ser realizado no primeiro trimestre do ano, onde os representantes dos países serão treinados em ecologia de ervas marinhas, identificação de espécies e as ameaças que estes ecossistemas vitais enfrentam.

As reuniões também levaram à formação de equipas nacionais que implementarão o projeto em cada país. Mohamed Lamine Sidibé, diretor da Diretoria de Áreas Marinhas e Costeiras (CPMZC) na Guiné, disse: “Estamos muito animados em ser um dos sete países escolhidos para implementar o projeto ResilienSEA, o primeiro desta magnitude na África Ocidental. Como líder da equipe nacional da Guiné, o CPZMC esforçar-se-á para trabalhar com outras instituições nacionais para aumentar nosso conhecimento sobre ervas marinhas no local piloto, a fim de aumentar sua proteção.”

Pescadores em Conakry, Guiné. (Foto, Tanya Bryan)

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