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Os prados de ervas marinhas são os nossos maiores aliados no combate à crise climática

Ecossistemas saudáveis ​​de ervas marinhas da África Ocidental podem ajudar a sustentar os meios de subsistência costeiros e desacelerar as mudanças climáticas globalmente

O novo trabalho inovador da GRID-Arendal e seus parceiros mostra por que as ervas marinhas são vitais para conservar a biodiversidade da África Ocidental e proteger seu litoral.Após quatro anos de pesquisa científica, coleta de dados, monitoramento, capacitação, conscientização, informação, sensibilização e trabalho de advocacia, a equipe do projeto ResilienSEA está publicando o primeiro Atlas de ervas marinhas na África Ocidental. Este trabalho só foi possível graças à contribuição e colaboração da Fundação MAVA, Wetlands International, Network of Marine Protected Areas in West Africa (RAMPAO), e das equipas nacionais de implementação em todos os sete países (Mauritânia, Cabo Verde, Senegal, Gâmbia, Guiné-Bissau, Guiné e Serra Leoa).
“Conseguimos desenvolver uma forte capacidade local entre gestores, estudantes e pesquisadores da região, e agora eles estão prontos para ampliar o trabalho e garantir que as mudanças nas políticas sejam aplicadas para melhor conservar esses tesouros subaquáticos”, diz Iderlindo Santos, diretor regional da ResilienSEA coordenador. 
Por meio de um forte envolvimento com as comunidades locais, o projeto as sensibilizou para o valor de proteger esse ecossistema crucial para sua subsistência, tanto em termos de segurança alimentar quanto de proteção contra o aumento do nível do mar induzido pelo clima e as tempestades.
“Quando iniciamos este projeto em 2018, Mauritânia, Cabo Verde e Senegal eram os únicos países da região a documentar a distribuição de alguns de seus prados de ervas marinhas. Quatro anos depois, todos os sete países descobriram, identificaram, mapearam e monitoraram ecossistemas de ervas marinhas em seus locais piloto, acrescenta Marco Vinaccia, Especialista em Mudanças Climáticas da GRID-Arendal.
Marco Vinaccia durante visita à associação feminina de maricultura em Joal Fadiouth, Senegal, em março de 2019. Crédito: Robert Barnes.Uma nova estrutura global para gerenciar a natureza de forma sustentável, a estrutura de Biodiversidade Global, está em processo, mas a ONU pede que todos os países protejam pelo menos 30% da terra e do mar até 2030. Áreas Ecologicamente ou Biologicamente Significativas (EBSAs), como os prados de ervas marinhas identificados nos sete locais piloto precisam de um forte compromisso político e financeiro para sua proteção.

A África Ocidental está no mapa global de ervas marinhas

“Agora, a esperança é que os tomadores de decisão na região ajam de acordo com os resumos de políticas e recomendações que o projeto desenvolveu, criando novas AMPs, incluindo a conservação de ervas marinhas nos planos de gestão das AMPs existentes e concordando com um protocolo regional de ervas marinhas para proteger as ervas marinhas. prados em toda a África Ocidental”, explica Marie-Suzanne Traoré, Secretária-Geral da RAMPAO.
Este Atlas conta a história da ResilienSEA e mostra quanto progresso foi feito desde 2018 em cada país; os novos prados descobertos, os sucessos e desafios que o projeto teve ao longo do caminho e como a capacidade local foi desenvolvida a ponto de os especialistas locais poderem trabalhar de forma autônoma.
“Estamos colocando a África Ocidental no mapa global de ervas marinhas, mostrando aos pesquisadores do mundo o potencial para mais trabalhos na região nos próximos meses e anos. Este produto é um ponto de partida e, com mais dados e informações, podemos proteger esses ecossistemas vulneráveis”, conclui Marco Vinaccia, que apresenta o Atlas em nome do projeto no pré-lançamento exclusivo durante a World Seagrass Conference em Annapolis, Maryland, de 7 a 12 de agosto de 2022.
A editora-chefe do Atlas, Olivia Polkinghorne, liderou o processo do início ao fim nos últimos meses. O Atlas estará disponível para download em setembro de 2022.

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